고령자 10명 중 6명은 여전히 생계를 위해 일하지만 절반 가량은 최저임금도 받지 못하는 것으로 나타났다. 서울 종로 서울노인복지센터에서 운영하는 노인일자리사업현장에서 바리스타 자격증을 소지한 시니어들이 일하는 모습. 사진=정책브리핑

[시니어신문=김형석 기자] 40~60대 시니어 여성인력의 고용이 중요한 사회적 과제로 떠오르고 있습니다. 무엇보다 본인과 가족의 생계를 위한 방편으로 소득을 얻을 수 있는 일이 절실합니다. 특히, 이들의 노후준비가 전무하기 때문에 20~30년 뒤 사회적 부담 해소를 위해서도 경제활동에 참여, 스스로 노후대비를 할 수 있도록 지원해야 합니다. 새로운 일자리 창출이 어려운 만큼 본인 스스로 일자리를 수용하는 태도가 중요합니다. 여성새로일하기센터를 직업교육뿐만 아니라 종합적인 고용서비스를 제공하는 전문기관으로 확대해야 한다는 지적이 설득력을 얻고 있습니다.

40~60대 시니어 여성인력 고용이 현실적인 과제로 떠오르고 있다. 고령화가 급진전되고 평균수명이 늘어나면서 가족 중심의 비공식적 부양체계가 해체되고 있지만, 남성보다 평균수명이 긴 여성의 노후대책은 거의 전무한 실정이다. 여성이 경제활동에 참여해 스스로 노후를 준비하도록 지원하는 방안이 가장 현실적인지만, 시니어 여성의 경제활동참가율은 남성에 비해 크게 뒤처지는 실정이다.

통계청 경제활동인구조사에 따르면, 올해 8월 기준 경제활동참가율에서 남성은 4092.4%, 5087.9%, 60대 이상 56.6%인 반면, 여성은 4065.3%, 5065.9%, 60대 이상 36.3%였다. 여전히 여성의 경제활동참가율이 남성보다 크게 떨어졌다.

경제활동에 참여하는 경우 직업‧직무 능력을 숙련시킬 기회를 갖는 한편, 직업 관련 정보를 획득해 인적자원으로서의 가치를 높일 수 있다. 그 결과 노동시장에서 고용가능성을 향상시킨다는 순기능적인 측면을 기대할 수 있다.

그러나, 여성의 경우 출산과 육아를 시작으로 경제활동 참가율이 크게 떨어지기 시작해 30대에는 남성과의 격차가 27.5% 포인트나 벌어진다. 베이비붐세대의 고용율에서도 남성(88.7%)에 비해 여성(60.9%)이 훨씬 낮다.

베이비붐세대 82.3%, 여성이 가사전담

여성의 경우 고용 유지 및 연장 측면에서도 매우 취약하다.

최근 한 취업포털이 남녀 직장인을 대상으로 인생 이모작 계획에 대해 조사한 결과, 본인의 퇴직연령으로 남성은 54, 여성은 50세라고 답했다. 현실과 다르게 남녀 모두 68세까지 일하고 싶다고 답했다.

여성이 남성보다 고용유지가 어렵다는 사실은 이미 다양한 연구를 통해 입증되고 있다. 특히, 여성은 출산과 육아를 계기로 경력이 단절되는 경우가 많고, 중장년 이후 가사를 전담하면서 경제활동에 완전히 배제되는 경우가 많다.

실제로, 통계청 자료에 따르면 중고령 여성의 경제활동을 가로막는 가사에 대해 베이비붐세대 가구의 82.3%는 아내가 주도했고, 공평하게 분담하는 경우는 14.5%에 그쳤다. 65세 이상 고령자의 경우도 아내가 주도하는 가구가 78.4%였고, 분담한다는 비중은 17.7%였다. 이는 중장년 여성 대부분이 경제적으로 남편에 의존하거나 무임금으로 가사에 전담하고 있는 현실을 반영한다.

연금액, 남성 60만원vs여성 23만원

이처럼 중장년 여성의 고용가능성과 유지, 연장이 매우 취약한데도 노후대책은 열악하기 짝이 없다. 과거에는 가족 중심의 비공식적 부양체계를 통해 경제활동에 참여하지 않는 중고령 여성의 노후가 해결됐다. 이를 테면, 자녀와 동거하면서 부양을 받거나, 별거하는 경우도 용돈을 받는 등 사적이전을 통해 안전한 노후를 보낼 수 있었다. 하지만, 최근에는 핵가족화로 인해 대부분 자녀와 별거하는 데다 자녀들의 부양도 기대하기 어려운 실정이다.

이에 따라 가족 중심의 비공식적 부양체계를 대신할 공식적 부양체계가 시급하지만 이를 기대하기는 어려운 현실이다. 일례로, 올해 5월 기준 55~75세 인구 가운데 월평균 100~150만원의 연금을 수령하는 경우는 남성이 315000명인데 반해 여성은 68000명에 그쳤다. 반대로 월평균 10~25만원 미만을 받는 경우는 여성이 1137000명에 달하는데 남성은 434000명에 그쳤다. 시니어 여성에 대한 고용지원이 절실한 이유다.

새일센터, 종합고용서비스 제공해야

한 연구결과, 시니어 여성이 취업하는 이유는 생활비에 보탬이 되기 때문이란 비중이 40%에 달한다. 하지만 경력단절여성의 희망임금은 151만원이지만, 평균임금은 134만원으로 격차가 벌어지고 있다. 이는 시니어 여성 개인의 문제가 아니라 이들이 진출 가능한 일자리가 단순노무직이나 단순 서비스 직종에 편중돼 있기 때문이다.

통계청 자료에 따르면, 베이비붐세대 취업자 가운데 여성은 서비스직(25%), 단순노무직(24%), 판매직(18%)의 취업비율이 높은 반면, 남성은 조작조립직(23%), 기능직(17%), 전문직(14%) 순이었다. 종사상 지위를 성별로 비교해도 상용근로자(여성 25%, 남성 43%)보다는 임시근로자(여성 31%, 남성 10%)에서 여성이 월등히 많았다.

따라서, 중장년 여성의 취업을 활성화하기 위해서는 고용상태를 변화시키는 요인을 찾아내 이를 향상시키는 근본적인 노력이 필요하다는 지적이다.

성신여대 노경란 교수(교육학)시니어 친화적인 일자리 창출 노력이 필요한데, 신규 일자리 창출에는 한계가 있다면서 개인적 차원에서 일자리를 수용하는 태도에 변화가 있어야 하며, 소규모 공구상가의 경리직이나 문서입력 등 대체직무, 농수산물이나 한복 판매 등과 같은 기존 일자리에서 틈새 일자리를 창출하는 것이 중요하다고 강조한다.

노 교수는 또, “취업조건이나 취업정보 탐색, 구직계획 수립 및 실천, 구직기술 등 구직활동에 필요한 모든 요소가 재취업 여부를 결정한다, “그러나 여성의 경우 이러한 구직활동에 대한 이해와 기술이 소극적이어서 재취업에서 불리한 측면이 있다고 덧붙였다.

여성가족부의 여성새로일하기센터를 단순한 직업훈련이 아니라 종합적인 고용서비스를 제공하는 기관으로 개선해야 한다는 것이 노경란 교수의 주장이다.

재취업에 대한 가족지지 확보 관건

이명선 전 한국여성정책연구원장은 청년(15~29)과 중장년(30~54), 노년(55세 이상) 등으로 대상을 분류해 각 연령대에 맞는 여성취업정책을 도입해야 한다고 강조한다.

경력단절여성인구가 가장 많이 분포된 시니어를 위해서는 조기 재취업을 위한 정책 쪽으로 접근하는 반면 노년은 직업 훈련 기회를 제공해 역량 강화가 선결되도록 해야 한다는 것이다.

시니어 여성의 경우 고학력 여성의 경력단절이 심각하다는 점에서 고학력, 경력직 여성을 타겟으로 정책 대상을 구체화할 필요가 있다고 제언했다.

시니어 여성의 경우 교육수준, 취업경험, 경력단절 기간 등을 종합적으로 고려해 시간적인 여유나 양육경험, 포용력 등 비교우위 요소를 찾아 이를 재취업에 적극 활용하는 방안이 필요하다는 지적이다.

특히, 50대 이상 여성의 경우 양육이나 교육, 가사노동으로부터 비교적 자유롭지만 여전히 가사(34.6%), 가족반대(14.1%) 등이 취업장벽으로 작용하는 만큼 가족의 지지 확보가 가장 핵심적인 요소로 부각되고 있다.

이명선 원장은 중고령 여성의 경우 취업 희망률이 매우 높지만 일하기 위한 역량이 낮아 취업으로 이어지지 못하는 문제가 있다, “따라서 고령 여성에게 적합한 직종을 발굴해 직업교육훈련과 맞춤형 취업지원서비스가 이뤄져야 한다고 덧붙였다.

이 원장은 또, “근본적으로 일·가정 양립 정책 강화를 통해 여성이 지속적으로 일할 수 있는 근로환경이 조성되는 것이 관건이라고 강조했다.

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